学外语专业要注意锻炼逻辑思维能力

文章作者为北京林业大学外国语学院院长、英语与语言学教授、北京语言大学兼职教授史宝辉老师,于2006年11月所作。

最近跟校党委书记吴斌教授聊天,说起外语专业毕业生的特点。吴书记是水土保持专业的博士,曾在林业部(现国家林业局)担任五年国际合作司司长,和不少外语专业的毕业生打过交道。他说外语专业的毕业生有一大优点,就是见多识广,做人大气,不斤斤计较。还有一大缺点,就是不会写东西,写个材料吧,总是条理不清,逻辑性差。吴书记说,出国办事的时候他在飞机上就把总结写完了,回来交差,一切OK。而很多外语专业的毕业生一周后拿出的总结还是不像样子。关于这个缺点,他问我是不是他的要求太高了,我说不是,外语专业的学生都这样,因为我们很少学习系统的东西,所以逻辑思维能力普遍比较差。

我给英语专业高年级上课,最近两年第一节课总是告诉同学们这样一句话:我们在高年级的一个重要任务,就是把大家的智商恢复到高考以前。全体同学哗然,不知何出此言。我说:我上大学时是因为智商差才选择的英语专业,我们的同学都差不多,基本上是只适合学外语,不善于学科学。现在则不一样,大家并不是因为只英语好才学这个专业,刚上大学时本来和其他专业的学生智商都差不多的,但别的专业(特别是理工科专业)学生这两年在学习各种成体系的专业课程,而我们在学习各种互不相干的课文,各课文之间没有任何逻辑上的联系,致使我们专业的学生思维混乱,逻辑性差,甚至连写个假条都找不出合适的理由。如果比赛写年终总结,我们专业的学生肯定不如其他专业的学生。因此,大家到了高年级要注意主动锻炼逻辑思维能力,才能避免自己的劣势。

这一现象并非我一个人的发现,早在几年前北外刘润清教授主持的一项研究就表明英语专业的学生在智商上低于其他许多专业的学生。这在当时引起了一场震动,有些人不理解,说刘教授你也是英语专业毕业,怎就说自己智商低呢?那不是把自己也贬低了么?

其实,这里没有贬低谁的意思,这是一个不争的事实。只有认识到这一事实,我们才能避免这一弱点,使我们专业的学生具有更好的竞争能力。

外语专业一直被看作是一个没有专业的专业。外语专业的毕业生都是“万金油”,什么都要知道一点,什么都不必知道太多。这使我们“大气”,知识比较丰富,心胸比较开朗。但也正因如此,我们养成了思维零散、逻辑性差的毛病。外语专业毕业生的写作能力差,科研能力普遍不强,无不与上述问题有关,而这正是制约我们进步的关键所在。

那么怎样才能避免这一缺点呢?可以从两个方面入手。一是在学习课文的时候,要注意课文中作者论述的方法,真正领会作者对自己讨论的问题是怎样进行论证的。即使是阅读文学作品,也要注意情节发展的必然性,人物性格的形成,作品要表达的思想及表达这一思想的方法等。即便有“出其不意”的情节,往往也是“意料之外,情理之中”,人物的刻画、情节的发展和表达作者思想的方法都是有一定的内在联系的

另一方面要注意学习专业课程,比如语言学、经济学等等。专业课程都是系统工程,前后内容之间有着内在的联系。在学习技能课的时候,每个课文之间缺乏联系,第一课是生物问题,第二课是计算机问题,第三课又是经济问题,相互之间没有内容上的关联,导致思维不连贯,学完一课放弃一课。专业课程至少是一门课的内部在各章内容上都是有联系的,学到第六章的时候可能就要用到第二章内容,学到第七章又可能用到第六章的内容,使学科的逻辑性得以体现。

这就是为什么外语专业的学生会提出“语言学课到底在学什么”和“经济学课应该多讲些实例”这样的愚蠢问题,我们的学生喜欢听故事,不习惯听理论(因为他们建立不了理论上的关联),一个故事听完就完了,以后不必想起它和另一个故事的联系,而学理论必然涉及一个概念跟另一个概念之间的相互关联。然而,光听故事必然使智商退化到小学及以下。


原文链接:http://waiyu.bjfu.edu.cn/shibaohui/sbft/130014.htm

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摘文——付出代价的东西才有价值

付出代价的东西才有价值

文:峰哥何峰

 

有一个高端大气的行业叫做管理咨询(management consulting)。这个行业的一个最基本逻辑是:给那些很聪明的人(衡量的标准是最好的本科学校和成绩,并/或 最好商学院的MBA)短则几周,长则数月的时间。然后他们,虽然也许原本对这行业一无所知,却能够以他们的智慧,以及一些神奇的方法,给那些从业几十年的企业和管理者提供(价值不菲的)建议。

我觉得这个逻辑挺扯的。

说这个话题不是想拿管理咨询公司说事儿。商业上比管理咨询公司荒诞的多的事情多了去了,而且如麦肯锡者的存在,并且能够收取那么高的费用,其自有它自己的原因,但不是本文想说的。本文是想就管理咨询提出一个问题,就是聪明能否是个核心竞争力?好的方法是否可以是核心竞争力?如果不是,什么可以是核心竞争力?

咨询公司似乎觉得聪明和好方法就足矣。这就是为什么他们坚持只从最好的学校招收最好的学生,并且开发出各种听起来高端大气的方法论,被称作 frameworks (Porter’s Five Forces, anyone?)。这些方法论也流传到社会上,作为年轻人试快速了解某一个行业,希望能够在比如工作面试这类场景中脱颖而出的利器。

但这些方法论能帮助你的非常有限,就更别提脱颖而出了。原因也很简单:你能够几天搞定的东西,那别人也能够几天搞定。简单的供求关系就决定了,你通过这种方法得来的知识,不会为你赢啦什么回报。市场机制决定了,花几天做出来的活,就值几天外包这样一个价值,否则市场就出于不稳定状态,会自发调节。

沿着这个思路,我们可以得到一个结论,真正有价值的东西是那些要你真正做出付出才能得到的东西。其他一切可以有捷径得到,或者可以装出来(fake)的东西,都会在这个机制下不被认可。

这个机制有时甚至极端到,“付出” 本身成为被认可和追求的东西,而你获得的实物或者技能反倒次要了。比如孔雀的尾巴。公孔雀的尾巴对求生觅食没有作用,反而十分累赘。公孔雀尾巴的唯一功能就是吸引母孔雀。为了吸引母孔雀,公孔雀们进入一场争相比着谁的尾巴大而艳丽的竞赛。

如果公母孔雀们能够一起开会商量以下,结束这个无聊,并且对种族也没什么好处的审美,未尝不是一件好事。但是母孔雀们需要知道哪只公孔雀是最强壮,最健康的。姑娘们需要一种能够清晰判断,又不容易“装”的标准。她们选择了尾巴的大小和艳丽度,是因为这个没法装。能够耗费这么多养分,和冒着被天敌捕杀的风险,而供养起一个大尾巴的雄孔雀,必然是健康强壮。所以姑娘们就认准了这个标准,虽然尾巴本身对种族来说,有害无益。(顺便说一句,钻戒在人类的婚恋中起着类似孔雀尾巴的作用。人类姑娘们,一定要坚持要大钻戒,而不要被男方花言巧语蒙蔽了。他表现的有多爱你,甚至多有钱都是能装的,但是钻戒装不了。你们想想,如果一只雄孔雀对母孔雀说,“我其实很健康强壮,但是我觉得花那么多营养去长一个大尾巴没意义。”你觉得母孔雀能接受么?)

以上这个观点被称为 signaling theory。雄孔雀长出一个大尾巴,就是在给雌孔雀发信号(signal)。这个概念也用到了经济学上(美国经济学家 Michael Spence 还因此得了诺奖),被用来解释如考试和名校现象。考过GRE的人们,你们觉得你们考GRE时所背的单词对后来的研究工作有任何用处么?校方也不这么觉得,但是你们能够花那么多经历,忍受那样的痛苦去背GRE单词,说明你们有足够的韧性,能够在长期、枯燥的工作下存活 — 这个能力对研究工作是有用的。也就是说,你的GRE高分,给校方送去了一个 signal。名校现象是一样的:大多雇主不一定认为名校的学生真的受到什么普通院校没有的教育,但是那些能够努力进入名校的学生,必然是吃苦耐劳,很有上进心的,而这正是雇主想要的员工。哪怕他们在名校里并没有学到什么特别的知识。

扯远了,说了这么多有关 signaling theory。今天想说的核心就是:捷径得来的东西(比如X天搞清一个行业),往往都是没什么价值的。你有捷径,你有方法论,别人也有。你能够在面试上复述出你看来或者是听来的1、2、3,a,b,c,别人也能够。那你的价值又何在呢?

最后,这个观点和美国高校申请也有关系。来找到我的申请人,往往都是临到申请关头了,“峰哥帮我看看作文”。作文当然能够提高。但是美国学校也不是傻子,他们就样母孔雀一样,最看重的是那些不能够短期提高,不能够“装”出来的特质。想进入名校,你最有效的方法是锻炼出体魄,长出一条艳丽的“尾巴”。其他一切都是锦上添花的做法。

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I will always be YOURS

http://v.youku.com/v_show/id_XMzkxNTc1ODIw.html

这是Jason Mraz的一次现场,《I’m Yours》。这是我目前最最喜爱、万听不厌的一首歌曲,也是我能唱的最好的歌曲。他的现场有一个特点:他常带着观众一起唱,不同于其他歌手你一句我一句上句不接下句,马叔的互动是有趣的,美妙的,创造性的,独一无二的。通常在一开始前完成后,他不会立即停下,而是继续演奏,延伸出原曲没有的部分,期间即兴编一些简单但美妙的旋律,带着观众一起走进他的充满爱的和谐世界。所以我觉得他是名艺术家,他的每一首作品都是赋予生活最美好精华的艺术,但却又是朴实的,走心的,沁人心脾的。我希望能去一次他的演唱会,估计在他表演我爱的歌曲时我会因兴奋或太幸福而晕倒。他是我所知的现场表现最无可挑剔的歌手了。

我喜欢马叔是因为,在他的眼里,世界是一个大家庭,和谐美好,你爱我,我爱你,音乐是人类沟通和传达情感的最好语言,我也认为世界是美好和谐的。马叔旋律是善良的,歌词是善良的,他的吉他是善良的,胡子和草编礼帽也是善良的。当你的生活不如意时,或陷在悲伤的泥沼无法自拔时,就去听他的音乐吧,这是最好的办法了。

我最爱的马叔另一个现场,我还买了这场演唱会的DVD。http://v.youku.com/v_show/id_XMTYxNzI2NzE2.html

他的一些歌词:

We’ll fly like birds not of this earth
And tides they turn and hearts disfigure
But that’s no concern when we’re wounded together
And we tore our dresses and stained our shirts
But it’s nice today, oh the wait was so worth it.

 -A Beautiful Mess

You are the mountain, you are the rock
You are the cord and you’re the spark
You are the eagle, you are the lark
You are the world and you’re remarkable
You’re the ocean eating the shore
You are the calm inside the storm
You’re every emotion, you can endure
You are the world, the world is yours.

– The World As I See It

We hold on to things we said
It makes it more confusing,
I wont let the past get in my way.
Surrender to the eternality now,
Enjoy the midnight serenade.

– I’m Coming Over

Let’s sing to be happy, to feel things, to communicate, and be heard
Or sing out to protest, and to protect, and to harmonize with birds
Whether it’s your birthday, or your dying day
It’s a celebration too
Rejoice to use your voice, and give wings to any your choice
Whatever you’re choosing right now, it’s right well where you are
You don’t need a vacation when there’s nothing to escape from.

– Everything Is Sound

 

最近发现了一个新歌手,Bonnie Mckee,这丫头不一般。改天再说她了,先睡啦。

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